23 de jan de 2009

Curioso "Imigration to Brazil"

Há vários trechos do Ukraine A History que eu ainda quero comentar, mas no momento este me chama a atenção:
Initially, Brazil was the most popular destination for West Ukrainians in search of land. In 1895, when agents of Italian shipping companies appeared in Galicia with promises of cheap, fertile land in Brazil, the "Brazilian fever" took hold. Over 15,000 impoverished who had only the vaguest idea where Brazil was, made their way to that country. But instead of the promised black soil, they received plots of uncleared jungle in the state of Parana, near the town of Prudentopolis.
Left to their own devices, exposed to a debilitating climate, confronted by hostile Indians, and, worst of all, bereft of medical facilities and supplies, many of them perished soon after arrival. Others returned home. The remainder set about making a home in the wilderness. Despite the demoralizing difficulties, the dream of cheap land continued to attract Galicians to Brazil. In the year before the First World War another wave of about 15,000-20,000 Ukrainian immigrants arrived in the Parana region. However, as word of more favorable conditions in the United States and Canada spread, immigration to Brazil shrank. In the interwar period, only 9000 Ukrainians, mainly from Volhynia, went there. After the Second World War, another 7000 joined them. But many of these later left for North America. Today, the Ukrainians in Brazil number an estimated 150,000. Close to 80% of them live in a compact mass in the province of Parana in an known as "Brazilian Ukraine." The city of Prudentopolis is the center of Ukrainian life in the country.
[...]
They continue to live in villages and cottags that look much like those of their ancestors. Although over 90% are Brazilian born, lack of contact with non-Ukrainians has allowed them to retain their language. In many ways, their rural communities are the closest approximation that exists of the 19th-century Galician village.
A primeira edição é de 1988 mas a fonte deve ter sido muito mais antiga, em razão do curioso número estimado de descendentes que é metade dos alegados 300 mil (na Wikipédia diz ser 500 mil!) Além disso, fica claro que a fonte usada também só conhecia a imigração no Paraná, pois não há nenhuma referência a outros estados (nem ao menos Iracema). Também, se levarmos em conta que 90% desses 150 mil moram em Prudentopolis, então Prudentópolis teria pelo menos 135.000 habitantes, e na verdade tem um pouco mais que 50.000.

Não tenho muita certeza se a crítica é válida, mas o termo "jungle" para descrever as matas de araucária parece um pouco.. assustador demais. Faz parecer que eles foram direto para o meio da Amazônia, aonde com certeza a situação seria pior. Mas, vi no Prudentópolis: 100 anos fotos de várias casas muito toscas feitas com taquaras e teto de palha, o que é uma demonstração simples de que as condições eram realmente muito precárias. O Made in Ucrânia apresenta um pouco disso também.

A questão da presença indígena parece correta, pois minha avó ainda chegou a presenciar problemas entre índios e colonos.

Quanto aos ucranianos que acabaram indo para o Canadá e os Estados Unidos, há um sinal disso no trecho que colei em Não permitiam descendentes.

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